El senador Robert (Bo) Menendez presionó EU para prestar seguridad en puertos dominicanos

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Cuando un acaudalado hombre de negocios de Florida necesitaba un poco de ayuda con un contrato de seguridad portuaria en la República Dominicana, su larga asociación con el senador Robert Menéndez (demócrata por Nueva Jersey) demostró ser útil.
Ojo médico Salomon Melgen había sido uno de los donantes de la campaña de Menéndez más leales y un amigo generoso que fue sede de la senadora en una mansión privada de playa en el Caribe.
El año pasado, como Melgen donó 700.000 dólares para apoyar la campaña de reelección del senador y otros demócratas, Menéndez intentó aumentar la presión sobre la República Dominicana para llevar a cabo el contrato multimillonario. Melgen había adquirido una participación en una empresa que había contratado anteriormente con la República Dominicana para garantizar la seguridad del puerto.
En julio, Menéndez encabezó una audiencia del Senado sobre los desafíos de hacer negocios en América Latina y exhortó a los funcionarios de los departamentos de Comercio y el Estado para aplicar presión a los países que no honran a acuerdos con empresas estadounidenses. 

   Menéndez y Melgen son grandísimos amigos

Sin nombrar Melgen, Menéndez destacó el contrato de prestación de la seguridad en el puerto Dominicana.
El embajador de EE.UU. en la República Dominicana, un aliado de Menéndez, sumó su voz a la causa, de acuerdo con informes de la prensa dominicana. 

En una reunión con funcionarios del gobierno de la nación de la isla, el embajador Raúl Yzaguirre destacó la necesidad de que la República Dominicana inicie la exploración barcos de contenedores que entran en su puerto en busca de amenazas terroristas y las drogas.
Comerciantes dominicanos fueron echando humo a costa – el contrato de 20 años se estimó en un valor de hasta US$500 millones – y cuestionar cómo un oftalmólogo había ramificado en la seguridad portuaria.
Melgen “es un oftalmólogo, por el amor de Cristo”, dijo William Malamud de la Cámara Americana de Comercio de la República Dominicana. “No tiene experiencia en seguridad portuaria.”
Melgen y Menéndez han sido los actores más poderosos en sus respectivos ámbitos. 

Melgen, el dueño de una clínica oftalmológica Florida, divide su tiempo entre Palm Beach y la Casa de Campo de bienes en la República Dominicana, donde se ha acogido a luminarias demócratas como el ex presidente Bill Clinton. Melgen y sus empresas han donado más de US$1 millón para los demócratas desde 2006, según los registros de financiamiento de campañas.
Menéndez, miembro del Congreso durante dos décadas, el mes pasado se convirtió en presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado.
Ahora, Menéndez esperanzas para una fiesta de puesta de largo como un poderoso presidente del Senado se han desvanecido. Él se enfrenta a una investigación del Senado ética sobre viajes gratis que tomó a casa resort de Melgen.
Este mes, después de que un sitio Web conservador transmitió denuncias de que Menéndez había aceptado viajes gratis de Melgen a la Casa de Campo, el senador reembolsados ​​Melgen US$58.500 con un cheque personal. El dinero cubre los costos de dos vuelos de ida y Menéndez hizo en el avión privado de Melgen de Nueva Jersey a la República Dominicana en el año 2010, la oficina del senador, dijo. Menéndez no se había informado anteriormente los viajes pagados como regalos o reembolsado Melgen, como exige el reglamento del Senado. Personal de Menéndez culpó del error en el papeleo descuidado.
Su jefe de personal, Dan O’Brien, dijo el viernes que el apoyo de Menéndez a las medidas para mejorar la seguridad portuaria en la República Dominicana estaban justificadas y que el senador iba a “Never Back Down” de la lucha contra el tráfico de drogas. “En definitiva, se trata de un asunto de seguridad nacional, ya que estos medicamentos terminan en nuestras calles y en nuestras comunidades, alimentando la delincuencia y la adicción”, dijo O’Brien.
Melgen, por su parte, está bajo investigación federal, según dos funcionarios policiales. El martes, agentes del FBI y federales de salud investigadores de fraudes allanaron sus oficinas en Palm Beach médicos. Armado con una citación y el uso de los ejercicios y las palancas, los investigadores recuperaron decenas de cajas de registros y archivos informáticos.
Una portavoz del Departamento de Justicia se negó a comentar sobre la naturaleza de la sonda.
Donald White, un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Inspector General, confirmó que los agentes y un supervisor de alto nivel con sede en Miami estaban en la escena. Blanca se negó a especificar lo que están investigando, pero la única misión de esta oficina es la lucha contra el fraude en Medicare, Medicaid y otros programas del departamento.
Melgen abogado no respondió a solicitudes de comentarios.
Las autoridades federales, que hablaron bajo condición de anonimato porque la investigación está desarrollando, dijo que no los cargos criminales son inminentes.
Melgen convirtió en socio de la empresa con el contrato de seguridad de puerto hace casi tres años.
La compañía originalmente había alcanzado un acuerdo con el gobierno de la República Dominicana hace una década. Según el acuerdo, que fue aprobado por la legislatura del país en el año 2003, la empresa se utilizan equipos de rayos X para examinar todos los contenedores que entran y salen del puerto. Pero el contrato sin licitación provocado tal furor – con los comerciantes locales y la administración posterior Dominicana llamando al contrato de 20 años mucho cariño diseñado para beneficiar a la familia de un general dominicano – que el acuerdo fue dado por muerto.
La compañía, propiedad de la viuda del general, intentado durante años conseguir que el gobierno implemente el contrato. Luego, en 2010, buscó una alianza con la Melgen.
“Hay un cuadro que surge aquí del Dr. Melgen utilizando su influencia con RD y funcionarios de Estados Unidos para presionar por un contrato que sería un golpe de suerte enorme para él”, dijo Ken Boehm, presidente de la Comisión Jurídica Nacional y el Centro de Políticas, que ha sido siguiendo el caso.
Los detalles de la participación Melgen en el acuerdo de puerto fueron reportados por primera vez por el New York Times.
En la audiencia del Senado en julio pasado convocada por Menéndez, presionó al Departamento de Estado para proporcionar ayuda a las compañías estadounidenses que luchaban con los contratos que se habían organizado en la República Dominicana. Sin nombrar Melgen, se refirió a una empresa estadounidense que parte propiedad de un contrato para hacer análisis de seguridad en el puerto de la República Dominicana.
Menéndez pidió a los funcionarios del Departamento de Estado para “enviar un mensaje de que no puede seguir adelante con la impunidad y violan dichos acuerdos.” Y añadió: “Si esos países pueden salirse con la suya, lo harán. Y eso pone a las empresas estadounidenses en una desventaja tremenda “.
Menéndez ha tenido una larga amistad con Melgen, ambos líderes hispanos que subió desde sus humildes comienzos. En 2009 su libro “Growing American Roots”, escrito con el ex editor del Washington Post, Peter Eisner, Menéndez ofreció el médico en sus retratos de éxito de los hispanoamericanos. Menéndez dijo: “Sería difícil no hablar de un amigo mío, el Dr. Salomon Melgen, un prominente y respetada, oftalmólogo emprendedor basado en el sur de la Florida”. Menéndez detalló los esfuerzos de su amigo para aprender Inglés y convertirse en un ciudadano de los EE.UU. y “mundo médico de clase”.
Citó Melgen como diciendo: “Tuve una sensación interior de que yo iba a hacer lo que tenía que hacer para lograrlo. Y yo estaba tratando duro “.
Paul Kane y Crites Alice contribuyó a este informe.
Por CAROL D. LEONNING y JERRY MARKON/The New Yor Times
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